Tienda de souvenirs de carretera
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Souvenirs y artesanía de Kenia y Tanzania - Udare

¿Tienes previsto viajar a Kenia o Tanzania y quieres pensar qué recuerdo traerte?

¿Tienes un amigo que va a hacer un safari y quieres que te traiga esa figurita que has visto en casa del vecino?

No les llames “cosa” a las artesanías locales, ponles nombre y te entenderán mejor.

Aquí os dejamos un listado de los principales souvenirs y artesanía local que podréis encontraros durante vuestro viaje.

1. Los makondes

Esculturas cuyo nombre procede de la región tanzana del mismo nombre limítrofe con Mozambique.

Originariamente las esculturas makondes tomaban como modelos objetos domésticos, máscaras y figuras. Tras la llegada de los primeros colonizadores portugueses en la década de 1930 y su gran interés por la escultura makonde, dada su demanda, ésta fue adoptando expresiones más abstractas.

Actualmente su éxito ha hecho que podamos encontrar esta artesanía en toda África Oriental

Tradicionalmente fabricadas en ébano, en  la actualidad en las tiendas de souvenirs las esculturas que nos podamos encontrar seguramente sean de otra madera teñida con cera.

La prueba del algodón es rascar una zona no visible de la figura, para ver si se descubre la madera de color clara. En ese caso, no paguéis la pieza al precio que os oferten bajo la coletilla de “es ébano”.

Figura de elefante makonde. Por wikipedia

Figura de elefante makonde. Por wikipedia

2. Esteatita

Comúnmente conocida como “soapstone” o piedra de jabón.

Es una piedra blanca de color marfil o incluso tonos rosaceos, procedente de la región del Lago Victoria.

Sobre esta piedra se tallan figuras y objetos múltiples, figuras de animales, ceniceros, cajas, jarrones, etc.

El mayor inconveniente, su peso.

¿A que no sabíais que las capas externas del Cristo Redentor de Río de Janeiro están echas de esteatita?

Soapstone. Por wikipedia

Soapstone. Por wikipedia

3. Kiondos

Bolsas multiusos elaboradas a partir de fibra de sisal.

El sisal es una planta cuyas fibras son ideales para su trabajo y elaboración de los bolsos.

Originaria de la cultura azteca y maya, la utilizaban para hacer telas y papel.

En el siglo IXX su cultivo dio el salto a otros lugares del planeta, especialmente a Brasil, Kenia, Tanzania, países caribeños y al continente asiático.

Una peculiaridad es que la mayoría de los quiondos son a rayas.

Kiondos. Por seedstosew

Kiondos. Por seedstosew

4. Tanzanita

Es la piedra preciosa “fetiche” de Tanzania, presente sólo en las laderas del Kilimanjaro.

Originariamente de color marrón, tras someterse a un tratamiento de calor (600ºC) se obtienen los colores  azul, rosaceo o violeta, por lo que se le concede la propiedad “tricoista”, por poder detectarse las tres tonalidades en función de la posición de la piedra y de la iluminación.

Su valor disminuye cuanto mayor es la presencia del color violeta.

Tanzanita. Por wikipedia

Tanzanita. Por wikipedia

5. Souvenirs masais

No hace falta decir mucho más. Mantas (shuka en masai), escudos, lanzas, pulseras, collares, calabazas talladas, etc.

Hay que tener presente que todos aquellos objetos fabricados con cuero, allí no tratado, mantendrán impregnado un fuerte olor durante mucho tiempo.

Estos souvenirs no necesitáis buscarlos, ellos os encontrarán.

Mantos masai. Por Udare

Mantas masai. Por Udare

6. Kikois  y kangas

Son telas, normalmente de 1,5m x 1m, se emplean como vestimenta y para poder llevar a los bebes en la espalda.

Los kikois tienen su origen en la costa swahili de Kenia y Tanzania, son algo más gruesos que los kangas cuyo origen está en zonas más interiores.

En cualquier caso son muy coloridos y suelen presentar proverbios o acertijos en swahili, como por ejemplo “Majivuno hayafai ” cuyo significado es, la codicia no es buena.

Mujer swahili vestida con kanga. Por wikipedia

Mujer swahili vestida con kanga. Por wikipedia

7. Marimba

Si buscamos un instrumento musical local, fuera del “tam tam” habitual, la opción de la marimba es interesante.

Se trata de un instrumento de percusión parecido al xilófono.

Con una caja de resonancia de madera ligera, sobre la que el artesano coloca una serie de láminas de metal de diferente longitud, emite un sonido muy agradable.

Sosteniendo con las palmas de las manos, con los pulgares movemos los palillos, haciendo que la vibración de las láminas generen los sonidos.

Un buen autoregalo o para los amigos, no tanto para los vecinos.

Un sello con la imagen de la maringa

Un sello con la imagen de la maringa

Además de estos objetos, podremos encontrarnos muchos más recuerdos o productos locales como son las pipas de fumar (meershapum pipes), artesanía árabe, artesanía bantú, juguetes, etc.

Mención aparte merecen el café (excelente en Kenia y Tanzania), el té (más reconocido el de Kenia) y las especies (en Zanzibar).

Hay que tener muy presente que en nuestras compras influimos enormemente en las conservación de muchas especies y hábitats, por favor, evitemos los productos de origen animal, como conchas de tortugas, huevos de avestruz, cornamentas, pieles de cebra, colmillos de felinos, etc. y si queréis evitar problemas en los puestos de control de aduanas, evitar también las imitaciones y os ahorraréis disgustos.