Rey de la sabana. Por Francesc
Rey de la sabana. Por Francesc

El rugido del león y otras curiosidades

El león es una especie animal incluida en los conocidos como “5 grandes” o “big five”. Durante un safari en Kenia y/o Tanzania, es muy probable que lo disfrutes en directo, en más de una ocasión.

Muchas son las curiosidades que esconde esta majestuosa especie animal y a continuación, te queremos contar algunas de ellas.

1. El rugido del león es el más potente de todos los felinos y se puede escuchar a 8 kilómetros de distancia. Es cuestión de suerte, pero escucharlo durante noche desde la cama, es una de las mejores experiencias que se pueden vivir durante un safari

2. Es el segundo felino más grande del mundo después del tigre

3. Tanzania el país africano con mayor población de leones

4. En la base de los bigotes del león, se observa una mancha negra. Es diferente en cada ejemplar y se asemeja a nuestra huella digital

León en Masai Mara. Por Udare

León en Masai Mara. Por Udare

5. Su lengua presenta espinas afiladas que se conocen como papilas. Estas papilas le ayudan a beber, limpiar su piel y a separar la carne de los huesos de sus presas

6. Su boca es una de las más grandes del mundo animal, pudiendo abrirse unos 30 centímetros, el equivalente a una cabeza humana

7. Tienen una glándula de olor entre los dedos de los pies. Cuando se rascan en los árboles para afilar y limpiar sus garras, emiten un olor especial a través de las mismas, que les permite marcar su territorio

Leona rozándose en un árbol. Por Daniel

Leona rozándose en un árbol. Por Daniel

8. Su melena delata su edad, cuanto más oscura, más mayor

9. Las leonas se sienten más atraídas por los leones con melenas más oscuras

10. Se han llegado a observar leonas con melena, debido a un exceso de niveles de testosterona

Leones en Serengeti. Por Lázaro

Leones en Serengeti. Por Lázaro

11. Son ciegos al nacer y no abren los ojos hasta pasada una semana

12. Nacen con los ojos de color azul y a los dos o tres meses cambian a ámbar o marrón

13. El tamaño de su pupila es 3 veces la de los humanos, pero no puede mover sus ojos de un lado para otro, por lo que tiene que mover toda su cabeza

14. Su visión nocturna es 6 veces mejor que la de los humanos, gracias a diferentes características:

  • Pupilas redondas, algo poco habitual entre los felinos, que en su mayoría las tienen verticales
  • Una capa reflectante en la parte posterior del ojo, que le ayuda a capturar la luz de la luna
  • Una mancha de pelo blanco, debajo de los ojos, que le ayuda a que la luz refleje más
La mirada. Por Sabela

La mirada. Por Sabela

15. Su olfato es 5 veces superior al de los humanos

16. Puede escuchar su presa a más de 1,5 kilómetros de distancia. Sus orejas son móviles y pueden ajustarse a la dirección de un sonido

17. Los leones comen unos 7,5 kilos de carne diarios y las leonas unos 4,5 kilos

18. Sus presas favoritas son cebras, ñus y antílopes, aunque son capaces de matar a casi cualquier animal, incluso elefantes o hipopótamos

19. Su principal competidora, es la hiena . Por un lado, si se presenta la ocasión matarán a sus cachorros. Y por otro lado, según el número de individuos del grupo de hienas, estas no dudarán en arrebatar la captura a los leones

20. Pueden correr hasta 80 kilómetros por hora pero sólo en línea recta y durante unos segundos. Por este motivo, se acercan lo máximo a su presa antes de iniciar una persecución

21. Cuando se trata de garras, los leones tienen 4 dedos en las traseras y 5 en las delanteras. El meñique, sirve como agarre de las presas, pero no se observa en las huellas que dejan en el suelo

Detalle de zarpa de león. Por Udare

Detalle de zarpa de león. Por Udare

22. La tasa de supervivencia de los cachorros es muy baja. Más del 80% mueren antes de la edad adulta

23. Viven entre 12 y 16 años y las leonas entre 15 y 18

24. Son aficionados a las siestas y los leones duermen unas 20 horas al día, frente a las 15-18 de las leonas

León durmiendo. Por Udare.

León durmiendo. Por Udare.

25. Los leones pueden aparearse unas 100 veces en 2 días para asegurarse el embarazo de la leona

26. La duración de una apareamiento es de unos pocos segundos

Leones apareándose. Por Udare

Leones apareándose. Por Udare

27. Es el único felino que tiene una borla en su cola, que desarrolla cuando tiene entre 5 y 7 meses de edad

León único felino con bola en la cola. Por Udare

León único felino con bola en la cola. Por Udare

28. No es el animal terrestre más peligroso, ese “honor” lo ocupa, aunque pueda sorprender, el hipopótamo

29. Son grandes nadadores, a pesar de que la mayoría de los felinos no lo son

30. Es el más social de todos los felinos. Viven en manadas de entre 15 y 40 miembros

Manada de leones. Por Javier

Manada de leones. Por Javier

31. Cuando los leones se reencuentran, se saludan frotándose la cabeza

32. Una leona que abandona una manada, normalmente, no es bienvenida en otras y no sobrevive mucho tiempo

33.  En la cultura masai sólo se es guerrero si se ha matado a un león, como prueba de valentía. Actualmente está práctica está prohibida

Masai con piel de león. Por Udare

Masai con piel de león. Por Udare

34. Sus huesos empiezan a ser muy demandados en la medicina tradicional en Asia, debido a la escasez de los huesos de tigre

35. Hoy en día sólo quedan cerca de 30.000 ejemplares frente a los 200.000 que existían hace un siglo

36. El protagonista de la película de “El Rey León”, recibe su nombre, Simba, por ser la traducción de “león” en swahili

37. En algunos lugares como en Sudáfrica, existe una práctica de caza de leones, conocida como caza enlatada. Esta práctica permite pagar para matar leones en recintos privados

38. Aunque se le conoce como el rey de la selva, no vive en la selva, vive en llanuras y praderas como por ejemplo las de Serengeti o Masai Mara

39. Es el animal nacional de varios países como Albania, Bulgaria, Bélgica, Etiopía, Inglaterra, Luxemburgo, Países Bajos y Singapur

40.– Excepcionalmente existen leones de color blanco debido a una mutación en un gen recesivo. Este color blanco dificulta su camuflaje, por lo que no pueden sobrevivir mucho tiempo. Según las creencias africanas, estos leones blancos, son divinos y garantizan la paz y la prosperidad